Hoy hemos ido a dar una vuelta por el Canalway Cavalcade 2016. Y me diréis, “¿lo cuáloooo?” porque sí, el nombre es raro, pero básicamente es un festival que quiere celebrar (y trabajar para mantener) los canales de Londres.

Canalway Cavalcade 2016

Porque sí, Londres tiene canales.

Canalway Cavalcade 2016

Canalway Cavalcade 2016

Que ya lo sabíais porque visteis las fotos del photowalk de Local Guides que hicimos por el Regent’s Canal (en su zona más cercana a Islington) en el que participamos nada más llegar (ejem… venga, va, os dejo ir a verlas aquí) pero para los despistados, lo recuerdo de nuevo: Londres tiene canales.

Canalway Cavalcade 2016

Canalway Cavalcade 2016

En los siglos XVIII y XIX los canales fueron básicos para transportar los artículos que se producían en las zonas industriales del norte y el centro del país hasta Londres, específicamente hasta la zona de la actual estación de Paddington, que se convirtió en un auténtico hub de la época con decenas de almacenes, establos y mercados bulliciosos.

Canalway Cavalcade 2016

Canalway Cavalcade 2016

El llamado Paddington Arm (el canal que conectaba el Grand Union Canal con la zona de Paddington) abrió en 1801 y posteriormente se conectó con el Regent’s Canal (que pasa por Camden). Pero a mediados del siglo XIX los ferrocarriles ganaron terreno a los canales y ya después de la II Guerra Mundial los canales de Londres estaban casi olvidados, deteriorados y vistos como algo impráctico del pasado.

Canalway Cavalcade 2016

Canalway Cavalcade 2016

Por suerte, justo en la misma época, dos buenos señores decidieron fundar la IWA (Inlands Waterways Association) para recuperar los canales de Londres, frenar su deterioro y trabajar para mantenerlos y darles un uso en el futuro… ¡Y vaya si lo consiguieron! Gracias a esta asociación, se han recuperado más de 500 millas de canales y quizá la historia de éxito más conocida sea el Queen Elizabeth Olympic Park Waterways, 6 kilómetros de canales que se habían cerrado en la década de 1960 pero que se recuperaron para los JJOO de Londres 2012.

Canalway Cavalcade 2016

Así que este fin de semana se celebra en Little Venice, lugar donde se juntan el Regent’s Canal y el Paddington Arm del Grand Union Canal, el festival Canalway Cavalcade, donde se juntan decenas de barcos venidos de todo el país y hay música, puestos de comida, actividades para niños y mucho ambiente.

Canalway Cavalcade 2016

¡Larga vida a los canales de Londres (y de todo el país)!

Más fotos, en mi flickr.

Canalway Cavalcade 2016

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